Home » Blog » Senior leadership is niet alleen voor de top

Senior leadership is niet alleen voor de top

Ilse Bauduin en Katrien Van Hees hebben binnen Danone Benelux de Senior Leadership Journey mee uit de grond gestampt. Dit in intensieve samenwerking met Training & Coaching Square en Managing Director Marleen Boen.

Marleen Boen kijkt enorm tevreden terug naar dit traject. 'Danone heeft heel goed door dat de tijden veranderen, en dat we met onze leidinggevenden moeten evolueren van doen en actiegerichtheid naar voelen en reflectie', zegt ze.

Het begon allemaal met de komst van de nieuwe CEO, Kris Geeraert, in 2014, vertellen de twee topdames. 'Met hem kwam het besef dat we een aantal zaken anders moesten aanpakken. We ontwikkelden een strategie om het hart van de consument terug te vinden en zo Danone Benelux in een groeiscenario te brengen. Onze CEO heeft ons enorm gestimuleerd om dit diepgaande programma neer te zetten', aldus Ilse Bauduin. 'Bij Danone kozen we voor een in company traject, wat lijkt op levenslang leren, vervolgt ze.

'De bedoeling is om leidinggevenden te stimuleren leiding te geven vanuit zelfkennis, in plaats vanuit de focus op de ander. Want als je meer zelfkennis hebt, heb je meer emotionele balans en geef je krachtiger leiding', vult Katrien Van Hees aan.

Nice to have zo'n programma? Eerder het tegendeel. 'Als onderdeel van dit parcours moet de hele groep naar het directieteam voor een presentatie over het traject. Ze beschrijven hun beleving en wat de lessen voor Danone zijn. Zij overtuigen het management dat de Return On Investmen voor de organisatie goed zit', haalt Marleen Boen aan. De opleiding is dus zeker niet zomaar a walk in the park.' 

​Draagvlak en beweging creëren

'Eigenlijk wilden we een soort mentaliteitsinnovatie bij Danone realiseren, vertrekkend vanuit de nood van de business', vervolgt Ilse Bauduin. Dat kun je niet alleen. 'Om een voldoende kritische massa te hebben voor de verandering, maakten we een langlopend traject, opgedeeld in vier blokken: Zelfinzicht, Change, Teaminzichten en Coachend leidinggeven. Je start vanuit jezelf en gaat zo verder naar de ander.' Alle senior leaders hebben intussen het traject gevolgd. 'Die brede aanpak is cruciaal om te vermijden dat je alleen met een klein groepje, de happy few, zit te filosoferen', vertelt Katrien Van Hees. 'Door de opleiding niet te beperken tot enkel de absolute top zorg je dat er draagvlak voor transformatie komt en beweging in de organisatie.'Dat de training ook de persoonlijke groei ten goede komt, blijkt uit het persoonlijke relaas van Ilse Bauduin. 'De cursus is voor mij op een ideaal moment gekomen. Middenin de training ben ik overgestapt naar directieniveau. De onzekerheid die daarmee gepaard ging, heb ik veel beter kunnen opvangen doordat ik mijzelf beter had leren kennen en beter de signalen kon inschatten die ik zelf aan anderen doorgeef', vertelt ze. 'Bovendien zorgt het programma ervoor dat we leren focussen op elkaars talenten, in plaats van ons vast te bijten in (ver)oordelen', vult Katrien Van Hees aan. 'We zien écht een verschil in hoe de mensen waren voor het parcours en erna.' Marleen Boen haakt in in: 'Nochtans is het enige verschil tussen voor en na het wakker worden van datgene wat je zelf nog niet had gedacht, de awakening. Dat doe je via bevestigen én confronteren.' 

Nieuwe manier van werken

Het programma werpt zijn vruchten af, ook in de bedrijfsresultaten. 'Na twee jaar hebben we in Europa een stijgend omzetcijfer en zijn we bij de top 3-landen. Dat heeft volgens mij ook te maken met onze integrale aanpak en zorg voor een breed draagvlak', zegt Ilse Bauduin. 'De samenstelling van de groepen medewerkers die samen de opleiding zullen volgen, gebeurt zeer heterogeen dankzij HR. Daardoor krijg je een bijzondere mix - waarbij iedereen elkaars talenten en competenties kan ontdekken. Zo leren we die ook buiten het programma breder gebruiken. We evolueren weg van het silo-denken.'

Katrien Van Hees: 'Ik durf voorzichtig zeggen dat we dankzij het leadership-programma een nieuwe manier van werken bij Danone hebben geïntroduceerd. De tijd dat je met één leidinggevende iets kon betekenen alleen met en voor je eigen team, is voorbij. Nu verzamel je in functie van de uitdaging de nodige en juiste mix van mensen rondom je. Die kunnen komen uit alle niveaus, departementen, bij voorkeur met aanvullende profielen.'

Een leidinggevende moet volgens het duo vooral zichzelf durven zijn. 'Vroeger zou ik, als ik me slecht voelde, dat vooral niet toegegeven hebben. Nu kan ik al tegen mijn team zeggen dat ik me kl*te voel en steun nodig heb. Dat zou ik vroeger nooit gedaan hebben', weet Ilse Bauduin.

'Die openheid is heel connecting - omdat het aantoont dat leidinggevenden ook gewoon mensen zijn', vult Katrien Van Hees aan. 'Als de leiders authentiek durven zijn, stimuleren ze de rest van de organisatie ook om dat ook te durven. Dat straalt dan weer af op iedereen en haalt het beste en unieke in mensen naar boven.' 

Niemand is een onbeschreven blad

Het senior leadership-traject is bijzonder (tijds)intensief en doet je graven in jezelf. 'Naast de collectieve trainingsdagen, is er een 360-gradenfeedback voorzien, alsook individuele coaching, mentorship, allerlei taken, boeken die je ‘moet’ lezen. Daarnaast worden er TED-talks aangeboden en moet je vooral veel met elkaar praten', bevestigt Ilse Bauduin. 'Het geheel is een 360-gradenervaring: leren van elkaar, van business, extern, je team, jezelf. En dat allemaal vanuit je onbewuste zijn.'

Marleen Boen van Training & Coaching Square gaat hierop verder: 'Eigenlijk leren we mensen aanspraak maken op wat onbewust al ligt te smeulen. Zo kunnen ze evolueren en groeien naar wie ze eigenlijk al in wording zijn. Eén van de mooie dingen is dat de leiders leren leiden vanuit een begripvolle houding. Het is niet omdat ik dat zo zie, dat dat de waarheid is. Dat zorgt ervoor dat je streeft naar een gemeenschappelijke waarheid en open staat voor vertrouwen.'

En net die openheid en de groei in wederzijds begrip zijn volgens beide dames één van de belangrijkste wins voor Danone. 'Dankzij het traject hebben we geleerd dat iedereen zijn verhaal en geschiedenis heeft. Niemand is een onbeschreven blad. Als iemand niet reageert zoals je zou verwachten, gaan we niet meer zomaar klaarstaan met ons oordeel. We kijken wie dicht bij die persoon staat om te polsen wat er scheelt. Je krijgt een mildheid omdat je niet altijd meer je eigen grote gelijk moet halen', zegt Ilse Bauduin.

'Ja', vult Katrien Van Hees aan, 'want achter elke emotie zit een behoefte. Doordat het traject gespreid is over verschillende maanden, krijg je de tijd om zelf ook echt door een transformatie te gaan. Je leert de nieuwe inzichten echt te verwerven. Je kan de opleiding ongetwijfeld op minder dan de helft van de tijd spreiden, maar het effect zal nooit hetzelfde zijn. De regelmatige prikkels verhogen het learning pad.' 'Deze flexibiliteit om te blijven leren, zal in elke organisatie nodig blijven. In de VUCA-wereld volgen de veranderingscurves elkaar immers constant op. We build the bridge as we walk on it', aldus Marleen Boen. 

Het programma is een begrip

Wat ze het mooiste compliment vinden dat ze bij Danone al over het senior leadership traject gehoord hebben? 'Ongetwijfeld dat de leidinggevenden staan te popelen tot het aan hen is', zeggen ze in koor. 'Het hele programma is een begrip geworden. Het draagvlak is daardoor ook enorm groot. Daardoor heeft dit een olievlekeffect in de organisatie. Precies wat we wilden bereiken.'

Ook interesse in een in company op maat traject? Neem dan zeker contact met ons op via contact@coachingsquare.be, Onze coach Marleen Boen gaat graag jouw uitdaging aan!

Deel deze pagina: